En tiempos como este, la transparencia y la integridad importan más que nunca 

La pandemia ocasionada por el virus COVID-19 exige una acción global rápida. Hasta el momento de escribir este artículo, 164 países se han visto afectados, más de 200,000 personas han sido infectadas y más de 8,000 personas han muerto. Un número creciente de países ha impuesto límites a la vida pública para contener la pandemia, restringiendo actividades no esenciales como viajes y reuniones sociales; así como cerrando escuelas, oficinas, universidades y espacios recreativos.

Encuentra aquí información sobre las medidas de protección básicas contra el COVID-19, elaboradas por la Organización Mundial de la Salud 

Durante crisis como el brote de un virus mortal, el riesgo de corrupción en la atención médica se ve incrementado por una presión drásticamente mayor sobre el sistema de salud. La perturbación, la incertidumbre y la distracción contribuyen a un entorno en el que algunos actores aprovechen la crisis para su propio beneficio.

Es esencial que la transparencia, la apertura y la integridad se mantengan y se extiendan a través de todo el sector salud. Hemos identificado diferentes medidas clave para el control de la corrupción en el sector salud. Estas medidas incluyen la publicación abierta de investigaciones sobre vacunas y tratamientos, la protección de los alertadores en los sistemas de salud y garantizar la igualdad de acceso a tratamientos que salvan vidas; entre otros.

Sin embargo, la necesidad de transparencia y rendición de cuentas va más allá de los propios sistemas de salud.

MEDIDAS DE EMERGENCIA

Muchos países, regiones y ciudades han declarado estados de emergencia o invocado poderes extraordinarios similares para ayudar a prevenir la propagación del virus al acelerar la toma de decisiones y la asignación de recursos. Esto es clave y generalmente necesario.

Sin embargo, la concentración de poder no debe, bajo ninguna circunstancia, conducir a su abuso. Es prioritario que los poderes de emergencia se ejerzan solo para los fines para los cuales fueron otorgados.

Las salvaguardas para el control de la corrupción nunca deben debilitarse ni descartarse, de lo contrario corremos el riesgo de socavar nuestros esfuerzos para servir al bien público, mientras que los corruptos actúan con impunidad. El Consejo de Europa declaró que las protecciones esenciales al “estado de derecho, la supervisión parlamentaria, el control judicial independiente y los recursos internos efectivos, deben mantenerse incluso durante un estado de emergencia”.

Sin embargo, aún en algunos países con elecciones, con sesiones de los cuerpos legislativos y otras actividades políticas ahora suspendidas por preocupaciones de seguridad en algunos países, muchos procesos normales de supervisión y rendición de cuentas han sido severamente interrumpidos. Por lo tanto, los gobiernos deberían hacer todo lo posible para actuar con integridad y ser abiertos con el público. Para ello, asegurar el acceso a la información es clave para que en el futuro exista una clara rendición de cuentas por las decisiones tomadas ahora.

Ejemplos como el de Serbia nos ilustran por qué esto es importante. El presidente Aleksandar Vu?i? ha hablado públicamente sobre la compra de equipos sin “procedimientos de adquisición por escrito” y agregó: “algún día me pueden enjuiciar por proporcionar respiradores a la gente”. Si bien esta compra en particular puede haber sido para el mejor interés público, si aceptamos la crisis como un motivo para rechazar o detener las reglas de adquisición y la transparencia en el proceso, esto inevitablemente conducirá a la corrupción. Mientras tanto, el Primer Ministro de Serbia ha sembrado la confusión y ha expresado su preocupación al decir falsamente que la cantidad de respiradores en el país era un “secreto de estado”.

SUMAS EXTRAORDINARIAS

Actualmente ya se discuten paquetes de estímulos masivos para ayudar a las economías a recuperarse del impacto de la pandemia. En este sentido, la crisis actual también es un recordatorio de la importancia de la transparencia e integridad con la que las empresas e industrias presionan para acceder a fondos públicos. Los gobiernos deben proporcionar una justificación razonada de las decisiones que toman para contener la pandemia e impulsar sus economías, de modo que aseguren la confianza del público.

Una introducción a la Influencia indebida en la toma de decisiones 

INFORMACIÓN y DESINFORMACIÓN ABUNDANTE

Los medios de comunicación y la sociedad civil tienen un papel especialmente importante para proporcionar al público información confiable, independiente y actualizada en tiempos de crisis. El periodismo responsable y la experiencia de la sociedad civil pueden ayudar a detener la propagación de información falsa y, por lo tanto, contribuir en la construcción de confianza pública en el gobierno, factor que es clave para tener respuestas efectivas ante la crisis. Estas voces deben ser protegidas, y los poderes de emergencia nunca deben usarse para reprimir la libertad de prensa. En Honduras, sin embargo, el artículo constitucional que protege la libertad de expresión, incluida la libertad del ejercicio periodístico, ha sido revocado por el estado de emergencia relacionado con COVID-19.

Para la mayoría de las personas afectadas por la pandemia, el foco principal es cuidarnos a nosotros mismos, a nuestras familias y a nuestras comunidades. Sin embargo, también debemos permanecer atentos frente a las amenazas a las libertades y la procuración de justicia en nuestras sociedades durante estos tiempos extraordinarios.

Traducción realizada por Vania Montalvo y Paola Palacios de Transparencia Mexicana (@IntegridadMx) del original: https://www.transparency.org/news/feature/in_times_like_these_transparency_matters_more_than_ever

Photo by Markus Spiske on Unsplash

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos necesarios están marcados *